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Nest內部混亂對谷歌的智能家居/物聯網/智能硬件意味著什么?

 ? 2019-07-31 17:10:38

   失敗的并購

  幾年以前,谷歌意識到他們如果想在即將到來的世界仍舊占有舉重輕重的地位,必須做出一個巨大的轉變。他們尤其想要拓寬他們的搜索和廣告業務,包含傳感器以及人工智能。

  2014 年的早期,他們意識到他們錯過了 IoT 的船票。考慮到未來家庭數據的價值,所以他們花了 32 億美金購買了 Nest.

  這個交易似乎運行的不好。

  Nest 很大一部分的價值是谷歌覺得他們能夠按照溫控器的標準重新打造一個單品物聯網網關(IoT hub,支持各種物聯網協議, 命名 Flintstone),并且同樣能夠大受歡迎。

  回到大環境來看,物聯網消費市場看起來更像是依賴一套完整的生態系統,大部分消費者期待的都是購買一個主要的平臺產品,比如一個網關或者能夠在一個界面層上(比如homekit?)操作所有產品,而不是去購買各種不同協議的單品。

  如果有這個產品(Nest 很可能會把溫控器也封裝在里面),那么谷歌有很大的機會在未來競爭激烈的海洋里成為大的玩家。

  就現在來看,這個賭博無疑是糟糕的。Nest 何時發布 Flintstone 還是未知,而且過去兩年時間唯一發布的硬件產品還是以過高價格收購的 Dropcam (花了 5.55 億美金)。

  今年三月份流出來內部混亂,也揭示了一些問題,簡要的描述一下:

  · Dropcam 和 Nest 的兩個團隊的文化差異巨大,并且磨合的很差。隨著并購進來的 100 個員工,已經走了差不多一半。

  · Nest 的 CEO Tony Fadell 似乎得了一種“喬布斯綜合征”,在產品以及業務上非常的專制并且幾乎沒有商量的余地。Dropcam 近出走的 CEO 把 Fadell 稱之為“暴君”。此外,大部分 Nest 的員工都已經兌現了 Google/Alphabet 的股票,并且開始離開。

  · Alphabet 和 Nest 之間的信任看起來不怎么樣。好的證據就是谷歌自己發布了物聯網網關 OnHub 來替代永遠在等待的Flintstone。

  所有的現象表面 Alphabet 把收購 Nest 視為一次很差的投資。

  失敗的溝通

  從一個宏觀的角度來看,真的很難理解為什么 IoT 領域里的大玩家們幾乎沒有帶領 IoT 進步哪怕一點點。用戶想要的產品已經清晰的定義好了 —— 一個統一的 App 和一個不貴的網關,到現在仍然沒人做出這些東西來。

  Nest 兩年以來只研發了兩個新協議,Thread 和 Nest Weave(一個基于 Thread 的應用層協議)。很多人認為這兩個東西非常好,但這就像當年黑莓夸贊自己的 BB10 比 iOS 好,但實際上市場占有率跌倒了 4% 一樣。

  (另外補充一點,值得一提的是,谷歌自己又做了一個新的協議,Weave,基本上就是同樣的東西——發言人甚至說不出他們之間的差異。同樣也說明了 Nest 和 Alphabet 之間的信任裂痕。)

  盡管 Nest Weave 可能很好,但依然會面臨 Zigbee、Z-Wave 一樣的問題——消費者完全不知道這些協議是干嘛用的。

  如果這還不夠糟糕的話,只有 1/8 的用戶使用了 ‘Work wiht Nest’的產品。所以他們的互聯任務也沒怎么做好。更簡單的說,甚至早期的種子用戶都不使用這些產品。

  所以,有誰在研發這種殺手級的網關和應用了嗎?

  沒有,沒有任何一個。

  蘋果的 HomeKit 把 Apple TV 作為網關,通過 Siri 來控制不同廠家的產品。如果你沒有 Applt TV 并且依舊想要控制各種家具產品,那你只能使用第三方的網關 Insteon。

  三星在智能家居上的布局就沒谷歌那么大手筆了,他們花了 2 億美金收購了 SmartThings. 但是他們的初始套裝高達 250 美金,而且只包含一個網關和三個傳感器,并且他們的 App 差 HomeKit 很遠。

  新進來的玩家 ecobee 也是一個溫控器并且擁有跟 nest 一樣的功能,但他們是個能兼容各個平臺的硬件——HomeKit, SmartThings, Amzon Echo, Wink,IFTTT, 還有很多其他小平臺和協議。說明很多小廠家都在準備著一場標準協議的戰爭(這讓我想起 hue)。

  所有的廠商忙忙碌碌不知所謂的時候,有另外一個巨頭正在俯瞰這一切,那就是 Facebook(還記得小札 2016 年的新年愿望,是完成一個自動化家庭嗎?難道你認為小札會靠 Alphabet 或者 Apple 或者 Amazon 來完成這些?)

  現在 Alphabet 不是處于后一名,但是也不太可能依賴 Nest 爬到第一位顯。整個市場看起來已經被切割的支離破碎,而且似乎沒有要統一到一起的勢頭。

  每一個市場占有率都價值千金。期待大玩家們變得越來越有侵略性——而不是通過收購。

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